Principais distúrbios neurológicos


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Ataques Epiléticos

Epilepsia não é um doença e sim um sintoma que pode ocorrer em
diferentes formas clínicas. As epilepsias aparecem, na maioria dos
casos, antes dos 18 anos de idade e podem ter causas diversas, tais
como anomalias congênitas, doenças degenerativas do sistema nervoso,
infecções, lesões decorrentes de traumatismo craniano, tumores
cerebrais, etc.

Cefaléias

São dores de cabeça que podem se propagar pela face, atingindo os
dentes e o pescoço. Sua origem está associada a fatores diversos como
tensão emocional, distúrbios visuais ehormonais, hipertensão arterial,
infecções, sinusites, etc.

A enxaqueca é um tipo de cefaléia que ataca periodicamente a pessoa e
se caracteriza por uma dor latejante, que geralmente afeta metade da
cabeça. As enxaquecas são freqüentemente acompanhadas de fotofobia
(aversão a luz), distúrbios visuais, náuseas, vômitos, dificuldades em
se concentrar, etc. As crises de enxaqueca podem ser desencadeadas por
diversos fatores, tais como tensão emocional, tensão pré-menstrual,
fadiga, atividade física excessiva, jejum, etc.

Doenças degenerativas do sistema nervoso

Diversos fatores podem causar morte celular e degeneração, em maior ou
menor escala, do sistema nervoso. Esses fatores podem ser mutações
genéticas, infecções virais, drogas psicotrópicas, intoxicação por
metais, poluição, etc. As doenças nervosas degenerativas mais
conhecidas são a esclerose múltipla, a doença de Parkinson, a doença
de Huntington e a doença de Alzheimer.

Esclerose Múltipla

Se manifesta por volta dos 25 a 30 anos de idade, sendo mais freqüente
nas mulheres. Os primeiros sintomas são alterações da sensibilidade e
fraqueza muscular. Podem ocorrer perda da capacidade de andar,
distúrbios emocionais, incontinência urinária, quedas de pressão,
sudorese intensa, etc. Quando o nervo óptico é atingido, pode ocorrer
diplopia (visão dupla).

Doença de Parkinson

Manifesta-se geralmente a partir dos 60 anos de idade e é causada por
alterações nos neurônios que constituem a "substância negra" e o corpo
estriado, dois importantes centros motores do cérebro. A pessoa
afetada passa a apresentar movimentos lentos, rigidez corporal, tremor
incontrolável, além de acentuada redução na quantidade de dopamina,
substância neurotransmissora fabricada pelos neurônios do corpo
estriado.

Doença de Huntington

Começa a se manifestar por volta dos 40 anos de idade. A pessoa perde
progressivamente a coordenação dos movimentos voluntários, a
capacidade intelectual e a memória. Causado pela morte dos neurônios
do corpo estriado. Pode ser hereditária, causada por uma mutação
genética.

Doença de Alzheimer

O nome da doença surgiu por causa do neurologista alemão Alois
Alzheimer. Esta doença é uma demência que se manifesta por volta dos
cinqüenta anos e se caracteriza por uma deterioração intelectual
profunda, desorientando a pessoa, que perde progressivamente a
memória, as capacidades de aprender e de falar.

Essa doença é considerada a primeira causa de demência senil. A
expectativa média de vida de quem sofre desta moléstia é entre cinco e
dez anos, embora atualmente muitos pacientes sobrevivam por 15 anos ou
mais.

PS.: Demência senil - forma clínica de deterioração intelectual do
idoso. Cerca de 10% de todas as pessoas maiores de 65 anos sofrem uma
degeneração intelectual significativa.

Através do Alzheiner, ocorre alterações em diversos grupos de
neurônios do córtex-cerebral, é uma doença hereditária, tendo origem
por mutação gênica. É uma demência degenerativa primária ainda pouco
conhecida: pré-disposição hereditária, fatores congênitos,
perturbações metabólicas diversas, intoxicações, infecções por vírus,
etc. Uma anomalia enzimática parece ser uma provável causa que
transformaria, por fosforilação excessiva e inadequada, uma proteína
normal do cérebro (TAU) em proteína anormal (A68) encontrada nos
neurofilamentos encefálicos. Mas todas essas causas ainda são
consideradas hipóteses.

Não existe uma prevenção possível para esta doença. Só um tratamento
médico-psicológico intensivo do paciente, que visa mantê-lo o maior
tempo possível em seu tempo normal de vida. Com a ajuda da família e a
organização de uma assistência médico-social diversificada é possível
retardar a evolução da doença.

Em 1993, a Food and Drug Administration autorizou a comercialização
nos Estados Unidos, do primeiro remédio contra a doença - THA
(tetrahidro-amino-acrime) ou tacrine.

Doenças infecciosas do sistema nervoso

Vírus, bactérias, protozoários e vermes podem parasitar o sistema
nervoso, causando doenças de gravidade que depende do tipo de agente
infeccioso, de seu estado físico e da idade da pessoa afetada.

Diversos tipos de vírus podem atingir as meninges (membranas que
envolvem o sistema nervoso central), causando as meningites virais. Se
o encéfalo for afetado, fala-se de encefalites. Se a medula espinal
for afetada, fala-se de poliomielite. Infecções bacterianas também
podem causar meningites.

O protozoário Plasmodium falciparum causa a malária cerebral, que se
desenvolve em cerca de 2 a 10% dos pacientes. Destes, cerca de 25%
morrem em conseqüência da infecção. O verme platelminto Taenia solium
(a solitária do porco) pode, em certos casos, atingir o cérebro,
causando cisticercose cerebral. A pessoa adquire a doença através da
ingestão de alimentos contaminados com ovos de tênia. Os sintomas são
semelhantes aos das epilepsias.

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